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Tumori, l'inattivazione di una proteina può bloccare la formazione di metastasi

Feb 17, 2016 Scritto da 

Uno studio, condotto dal gruppo di ricercatori dei Laboratori di Scienze Mediche dell'Istituto Superiore di Sant'Anna di Pisa, ha dimostrato come una proteina, se eliminata, porta all'inattivazione delle cellule tumorali.

La proteina in questione è Mical2 che aiuta le cellule tumorali ad andare a colonizzare i tessuti sani (metastasi).

In particolare è stato osservato che Mical2 è presente negli stadi più aggressivi del tumore gastrico e renale,mentre è assente nei corrispettivi tessuti sani.
Eliminando la proteina, le cellule tumorali acquistano una forma normale, presentando una minore capacità di proliferare ma, soprattutto, non invadono i tessuti sani.

La coordinatrice dello studio, Debora Angeloni, spiega che: "Caratterizzando meglio il meccanismo di azione della proteina Mical2 e il fatto che venga 'accesa' nelle cellule tumorali, punteremo a progettare farmaci che possano bloccare la diffusione delle cellule tumorali.
Le metastasi, uno dei tratti distintivi della malattia tumorale, sono perlopiù tipiche delle fasi avanzate del tumore e sono responsabili della maggior parte delle morti per cancro. L'ostacolo principale alla loro eliminazione è la resistenza ai farmaci chemioterapici o ai trattamenti radioterapici. Spesso, infatti, le cellule metastatiche presentano nuove mutazioni genetiche rispetto al tumore di origine, che ne complicano il trattamento. Tuttavia, una migliore comprensione dei meccanismi biologici che stanno alla base dello sviluppo metastatico, consentirà di sviluppare trattamenti sempre più specifici ed efficaci".

Lo studio è pubblicato su Oncontarget ed è stato finanziato dall'Istituto toscano tumori.

 

Credits foto: Laboratorio Angeloni (Febbraio 2016)

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